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毕竟神经科学并没有破坏自由意志

几十年来,研究人员一直在争论大脑中某些电活动的积累是否表明人类无法出于自由意志而行动。跨越 1960 年代和 1980 年代的实验以无创方式测量了大脑信号,并让许多神经科学家相信我们的大脑在我们做决定之前会做出决定——人类的行为是由电波引发的,而电波并没有反映自由、有意识的思想。

然而,一个新的文章在趋势认知科学认为,最近的研究破坏对自由意志这种情况。

“这种对数据的新观点颠覆了人们对众所周知的发现的解释方式,”达特茅斯学院赫尔曼家族杰出教授兼哲学教授阿迪娜·罗斯基斯 (Adina Roskies) 说,她是这篇文章的共同作者。“新的解释解释了数据,同时破坏了认为它挑战自由意志的所有理由。”

关于自由意志的争论主要围绕 1980 年代使用脑电图研究大脑活动的研究展开。这项基于 EEG 的研究测量了当电信号开始在大脑中建立时,相对于一个人意识到他们想要进行运动的时间。平均数据描述了运动前的斜坡,称为“准备潜力”或“RP”。

1980 年代由神经生理学家本杰明·利贝特 (Benjamin Libet) 进行的研究认为,如果在一个人有意识地考虑移动之前,准备潜力是显而易见的,那么自由意志就不能对电信号的积累或随后的运动负责。

根据研究团队的说法,Libet 的这部分逻辑基于一个可能是错误的前提。

“因为平均准备潜力可靠地先于自主运动,所以人们认为它反映了一个专门针对产生该运动的过程。事实证明,正如我们的模型所表明的那样,情况并非一定如此,”亚伦舒格说,查普曼大学心理学助理教授,他与他人合着了这篇文章。

这篇文章强调了使用计算模型的新研究,表明应该重新评估对准备潜力的标准解释,特别是它与自由意志问题的相关性。

该研究指出的研究结果表明,准备潜力——运动前的活动积累——反映了形成运动决定的基础的神经活动,而不是运动决定的结果。

“这些新的计算模型解释了对准备潜力的一致发现,而没有在个别试验中假设任何类似 RP 的东西。准备潜力本身是一种人工制品或幻觉,预计它会像给定实验一样出现设计,但并不能反映从 RP 开始或由其他区域读出的真实大脑信号,” Roskies 说。

文章还强调了对准备电位导致人类行动的观点的几个挑战:难以区分准备电位与大脑中的其他电信号;当任务不涉及运动活动时,存在准备潜力;和分析中的“噪音”,这使得很难确认准备就绪是否总是能预测运动。

误报,即观察到准备电位但未能启动运动,以及脑电波积累与运动之间时间量的不一致也使对大脑电活动与自由意志之间联系的理解复杂化。

最后,文章强调了试图用大脑数据解决自由意志问题的哲学方面。

Pomona College 的 Pengbo Hu 和查普曼大学的 Joanna Pak 也对本文做出了贡献。

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