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科学家发现加拉帕戈斯丰富生态系统的秘密

新的研究揭开了加拉帕戈斯群岛(一个岩石,火山露头,仅有少量降雨和植被)如何维持其独特的野生动植物栖息地之谜。加拉帕戈斯群岛从赤道东太平洋升起,距南美大陆约900公里,是一个标志性的全球重要生物热点。这些岛屿以其独特的特有物种而闻名,这激发了查尔斯·达尔文的进化理论,并成为当今世界上最大的联合国教科文组织世界遗产和海洋保护区之一。

几十年来,科学家们已经知道,区域性生态系统是通过营养丰富的凉爽深水的上升来维持的,深水推动了整个生态系统赖以生存的浮游植物的生长。

尽管有至关重要的生命支持作用,但在这项新研究之前,上升流的控制因素仍未确定。建立这些控制措施及其气候敏感性,对于评估区域生态系统抵御现代气候变化的复原力至关重要。

在这项发表在《科学报告》上的新研究中,来自南安普敦大学,国家海洋学中心和厄瓜多尔旧金山基多大学的科学家使用了现实的高分辨率计算机模型来研究加拉帕戈斯群岛周围的区域海洋环流。

加拉帕戈斯群岛上的一只巨龟。信用:亚历山大·福里安(Alexander Forryan)

该模型表明,加拉帕戈斯群岛周围上升流的强度是由当地的北风驱动的,这些风在群岛西面的上海洋带产生强烈的湍流。这些前沿是海洋温度横向强烈对比的区域,其特征与气象图中的大气前沿相似,但要小得多。

湍流驱使深水向上流向海洋表面,从而提供维持加拉帕戈斯生态系统所需的营养。

南安普敦大学的亚历克斯·弗里安(Alex Forryan)进行了这项研究。他说:“我们的发现表明,加拉帕戈斯上升流是由高度局限的大气-海洋相互作用控制的。现在,在监测这些岛屿的生态系统状况时,必须关注这些过程变化,以及减轻生态系统对21世纪气候变化的脆弱性。”

南安普敦大学的阿尔伯特·纳维拉·加拉巴托教授(也是该研究的支持项目的负责人)说:“关于向加拉帕戈斯群岛生态系统注入深海营养素的地点和方式的新知识,说明了正在进行的扩大加拉帕戈斯群岛的计划海洋保护区,并改善其管理,以应对不断变化的气候变化和人类剥削压力。”

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