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T细胞在对抗癌症中的作用

CU癌症中心成员王静红博士的最新研究以及科罗拉多大学免疫学计划毕业生Rachel Woolaver博士的最新研究可能会帮助研究人员为癌症患者开发更有效的个性化免疫疗法。

在Wang的癌症免疫学和头颈部鳞状细胞癌(HNSCCs)专业领域内,研究人员致力于建立小鼠模型,以帮助他们理解为什么有些宿主的免疫系统容易排斥肿瘤,而另一些宿主却很难。他们的研究发表在上周的《癌症免疫治疗杂志》上。

Woolaver说:“现在特别有趣,因为癌症治疗领域实际上已经朝着免疫疗法的方向发展,在那里您可以提供可以重新激活免疫系统并使其自身杀死肿瘤的药物。”

这与化学疗法和放射线相反,化学疗法和放射线可以杀死其他细胞以及肿瘤细胞。她说:“我们只是试图弄清楚我们如何在理解导致肿瘤免疫反应异质性(差异)的原因上做出贡献。”

Wang,Woolaver和安舒兹医学园区的其他癌症研究人员通过将HNSCC肿瘤移植到基因相同的小鼠中而开始了这项研究。从理论上讲,它们对癌症的反应是相同的,但事实证明,有25%的小鼠自发地排斥了肿瘤。研究人员开始更仔细地观察小鼠和肿瘤细胞,以试图了解是什么原因导致小鼠自行杀死癌症。

他们发现,这完全取决于小鼠体内存在的称为CD8 T细胞的免疫细胞的类型。Wang解释说,由于随机的DNA重组事件产生的T细胞,即使是同卵双胞胎也具有不同的T细胞,因此遗传上相同的小鼠也具有不同的T细胞阵列。小鼠对癌症的反应取决于它们特异性的T细胞与它们正在战斗的肿瘤中存在的突变蛋白(称为新抗原)匹配的方式。

Woolaver说:“您的每个T细胞都有不同的受体,每个T细胞对新抗原都是特异性的。” “如果您有针对所有或大多数的特异性T细胞,您将能够摆脱肿瘤,并具有良好的抗肿瘤免疫反应。”

Wang解释说,研究人员在出版物中显示的是,自发排斥肿瘤的小鼠的T细胞受体与导致肿瘤发展的T细胞受体差异很大。

在研究的下一阶段,Wang和她的团队计划研究如何使癌症患者产生更多样化的T细胞反应,从而使他们有更好的机会成功抵抗肿瘤。

Woolaver说:“由于患者的肿瘤彼此非常不同,因此很难对其进行研究。” “在我们的论文中,我们描述了一种新的肿瘤异质性模型,该模型具有许多有趣的免疫学方面,我们可以研究这些方面以试图帮助改善对癌症的免疫反应。”

Wang补充说,这项研究对于开发新型免疫疗法可能非常重要。

Wang说:“我认为在免疫系统中内在的差异会产生影响,这在该领域尚无公认。” “大多数人只是专注于'为什么所有的T细胞都没有被激活',或'T细胞已经耗尽'之类的东西。但是也许患者从一开始就没有合适的T细胞。如果他们没有没有合适的可以识别新抗原的T细胞,它们如何具有有效的抗肿瘤免疫反应?”

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